冷战时豪横的“败家子”:美国空军弄丢氢弹,还一次丢四枚

实时热点 2022-03-13 阅读:231

无论是影视剧中还是现实世界里,美军一直以财大气粗的土豪形象出现。不过在历史上,豪横的美军却是有名的"败家子",经常损毁、丢失各种价值不菲的重要装备。在1966年,大手笔的美国空军居然在一次事故中弄丢了4枚氢弹,这又是怎么一回事呢?4枚氢弹有没有爆炸?有没有找到呢?

1966年1月17日,西班牙东南部的阿尔梅里亚省一个叫帕洛玛雷斯的小渔村上空飞来了两架美国空军的飞机。对于当地西班牙居民而言,这倒不算什么稀奇的场面,美国空军经常在战术演习时经过西班牙上空。事实上对于两架飞机中的11位飞行员而言,这次任务也属于日常工作之一。为了演练战时对苏联进行核打击,一架从美国本土起飞的B52G型轰炸机按计划将经过西班牙飞往华约控制区附近,演习结束后再返回本土。由于路途遥远,需要在帕洛玛雷斯上空与一架KC135加油机汇合完成空中加油。

冷战时期类似这种实战化的演习屡见不鲜,唯一特殊的是这次B52轰炸机携带有4枚货真价实的B28RI型氢弹。但是,在那个疯狂的年代,带着能引爆的核弹参加演习也并非空前绝后,所以B52的7位机组成员并没感受到什么异样。直到上午10:30分。

按照约定,两架飞机开始汇合准备开始空中加油。按正常操作流程,两架飞机要以相对接近的速度稳步接近,然后加油机将加油管插到B52的加油口上。但是几乎没人注意到,B52接近加油机的速度太快了,而KC135上的加油操作员也没有进行提示。就这样,在31000英尺,约9450米的高空中,事故发生了。

加油机的硬式油管直接戳进了B52的机身,导致机身和左翼受损。不久之后,B52的一个发动机也发生了爆炸,很快飞机开始失控,机组被迫跳伞逃生。B52的7名机组成员中,有两位成员坐在靠近加油口的位置,由于此处机身受损他们无法弹射逃生。其他5人成功使用弹射座椅逃离了坠毁的飞机,但是有一位军官的降落伞没能打开并因此遇难,其余4人得以生还。而KC135的机组就倒霉多了,4名飞行员全部遇难无一生还。

那么B52上挂载的氢弹呢?在轰炸机失控之前,驾驶员意识到飞机已经无法保全,为了防止氢弹随机坠毁并被爆炸波及,他们采取了紧急措施,投掷了全部4枚氢弹——当然氢弹的保险没有打开,理论上坠地也不会产生核爆炸。

不久之后,美军得知了这架载有4枚氢弹的轰炸机居然因为事故坠机了。显然,比起机组人员的性命,美军高层更加关心因坠机而丢失的4枚氢弹的下落。美军一面发出了代表核武器丢失的秘密代号"断剑",一面迅速组织起专业搜索团队去寻找4枚氢弹的下落。

由于4枚氢弹都是货真价实的真家伙,美军不敢有丝毫的掉以轻心。B28核弹是一种威力可以进行调节的氢弹,在帕洛玛雷斯丢失的B28氢弹属于model5型,其爆炸当量约为145万吨TNT炸药,相当于投掷在广岛原子弹威力的约70倍(关于此次事故中氢弹的威力,许多资料采用的说法是约为2500万吨TNT,报道君查阅资料后,确认B28氢弹的最大威力为145万吨TNT)。哪怕只有一枚氢弹意外爆炸,整个帕洛玛雷斯和周边的村庄都会被从地图上抹掉。就算氢弹没爆炸,万一被其他组织获取,也会造成重大泄密。所以无论如何,美军必须尽快找到丢失的4枚氢弹。

美军的反应速度还是非常快的,很快由美国空军、海军组成的联合小组就成立起来了,约20艘各型舰船被派往帕洛玛雷斯附近的海域协助搜救。空军的侦察机从英国起飞,对出事地点进行航拍指导搜索工作。刚倒了血霉的美军此时倒是有如神助,在24小时之内,美军先后找到了3枚氢弹。虽然氢弹落地时带着将落伞,但是有两枚氢弹的常规炸药仍然在剧烈的撞击过程中被引爆,造成了部分钚的泄露,产生了类似脏弹的效果。但比起发生核爆炸,这已经是一个相当不错的结局了。

不过还有一枚氢弹没有找到。美军搜索部队如同过筛子般将氢弹可能坠落的区域反复筛了好几遍,还让在本土的空军基地甚至洛斯阿拉莫斯的核实验室根据各种现场数据计算氢弹可能的位置,并以此为指导进行了多次搜寻。然而,忙得四脚朝天的美国人仍然没找到仅剩的那枚氢弹。

现在事实很清楚了,第四枚氢弹很可能没有落地,而是掉进了帕洛玛雷斯附近的地中海。经过多次调查,美军取得了关键性的进展,一位西班牙渔民目击到事故当天,一个比人还长的金属圆柱体带着降落伞掉进了大海。事到如此,美军又再次抽调了大量军舰和潜水人员开始在帕洛玛雷斯附近的海底一寸一寸地寻找氢弹。美军先后用声纳等设备在水下发现了200多个可疑物体,但是都不是氢弹。情急之下,美军使出了大杀器,动用了当时世界一流的深潜器阿尔文号搜寻氢弹。小巧的阿尔文号深潜器能够下潜到近2000米深海中,并能够持续工作8个小时,是搜寻水下物体的利器。

1966年3月15日中午,阿尔文号终于在700多米深的水下海床上发现了一个2米多长的金属物体。经过仔细观察后,艇员们确认发现的正是失踪了将近2个月的氢弹。氢弹虽然被发现了,但是要打捞出水要费不少周折,而且氢弹在自身重量的作用下,正缓慢地向更深处的海床中下坠。中间又经历了几次让美国人颇为头疼的意外之后,1966年4月7日,第四枚氢弹终于打捞出水,此时距离事故发生已经将近3个月了。

终于把屁股擦干净了的美军向媒体展示了这枚氢弹,并将氢弹放到国家核科学与历史博物馆中展出。事故发生之后,差点被氢弹核平了的西班牙政府要求美军不允许再派携带核武器的飞机飞跃其领空,而美国人也之后不情愿的答应了西班牙人的要求。


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