黎巴嫩爆炸“元凶”硝酸铵的黑历史:为啥化肥原料总送人上西天?

实时热点 2022-03-13 阅读:226

近日根据相关媒体报道,黎巴嫩首都贝鲁特港口发生爆炸,初步认定事故原因是港口存储在仓库中的2700多吨硝酸铵发生了爆炸。作为目前应用非常广泛的一种化学合成物,硝酸铵广泛的应用在各个工业领域,而硝酸铵应用最广泛的领域之一就是作为化肥的原料。但是就是这种日常生活中常见的硝酸铵,在历史上制造了多起意外,让不少无辜的人稀里糊涂的丢了性命。相比之下,黎巴嫩的这次事故还并不是硝酸铵制造的意外中最惨烈的。那么为啥本来用于造福人类的硝酸铵会总出意外呢?

1659年,德国的格劳贝尔首次合成出了硝酸铵,时间进入20世纪后,合成氨工业的迅速发展使硝酸铵的产量得到了飞速的跃升,成为了一种应用非常广泛的工业原料。其中,硝酸铵的主要应用就是作为生产化肥的原料,在著名的农业生产国美国、加拿大等地,都曾经批准直接使用硝酸铵作为化肥提高农业产量。此外,硝酸铵还可以用于合成工业炸药,用途非常 广泛。

纯的硝酸铵是一种白色的颗粒状晶体,热解温度为110摄氏度左右。在常温下,硝酸铵的化学性质比较稳定。而且硝酸铵比尿素更加稳定,不会迅速将氮气挥发,所以相比尿素而言使用的限制条件更少。此外,硝酸铵的化学钝感较强,受撞击时不容易发生爆炸。总之,比起许多化学合成物,硝酸铵有着诸多优点,这也是硝酸铵得到广泛应用的重要原因。

但是硝酸铵有一个致命的弱点,高温下化学特性不稳定——随着外界温度的上升,硝酸铵很容易吸热发生分解,释放出氨气、氧气和硝酸。当温度达到400摄氏度左右时,硝酸铵会发生爆炸。一旦硝酸铵之中混杂有金属杂质、有机物质,乃至存储空间有限、或者硝酸铵受潮时,硝酸铵的热解速度都会明显加快,也就是说更容易炸掉

就是因为硝酸铵这种遇火易炸的特性,在历史上造成了多次意外的事故,给各国造成了很大的生命财产损失。

1921年巴斯夫公司位于德国奥堡的一家工厂存储的4500吨硝酸铵和硫酸铵(比黎巴嫩事故中的2700吨硝酸铵多出了整整1800吨)的混合物发生了大爆炸,造成了509人遇难、160人失踪(多半已经遇难但是无法找到尸体)、1952人受伤。爆炸波及了100多平方公里的建筑,遗留下一个深大60米、直径130米的大坑。现场如同战场一般惨烈。

1947年4月16日清晨,一艘停泊于美国德克萨斯城的货轮起火,引爆了船上装载的2300吨硝酸铵化肥。事故产生的冲击波将一些化肥抛上近1000米高的空中,引发了4.5米高的海浪,一艘驳船被冲击波从水面上抛到30米之外的岸上,远在400公里外的路易斯安娜州的人们都能感受到震动。这次事故造成了600人遇难、3500余人受伤,让刚刚从二战创伤中走出来的许多美国家庭再次陷入了悲痛中。

据不完全统计,硝酸铵仅仅在20世纪的部分记录中就引起了超过10次的重大事故,就在2001年法国一家化肥厂还发生了硝酸铵事故,造成了多人遇难。根据事后调查,硝酸铵事故的起因绝大部分都是由失火导致,因此各国对硝酸铵的存储和防火都做了严格的规定。这些规定包括存储硝酸铵的仓库墙体必须使用不燃材料、意外发生时要提供超过1小时的耐火时间。仓库中要设置自动喷水灭火系统,同时要保证喷淋强度等等。

总之,硝酸铵是一种应用广泛、必不可少的重要工业原料,而如何在工业生产和日常生活中减少它对人类可能造成的意外上,我们还有很长的路要走。


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